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版材制造商的未来计划

2021-07-29 来源:杭州机械信息网

版材制造商的未来计划

在此首先要声明一点:未来几十年内,数字版材成像仍是胶印领域的先进技术。但为什么要讨论计算机直接制版技术之后版材制造商下一步计划这样的话题呢?原因主要有以下两方面:首先,我们有必要预测计算机直接制版发展方向;第二,我们有必要了解那些为计算机直接制版之后而做准备的主要版材供应商的策略。

在计算机直接制版技术发展初期,业界人士从其技术特点来看,就曾宣称:在胶印领域的计算机直接制版技术中,有版印刷的最终发展方向,既不是热敏版也不是紫激光版,因为它们都不能代表计算机直接制版的未来。首先看一下朝着未来计算机直接制版发展的第一步:免处理版,即一种完全不需要套药处理的版材。1995年以后,尽管Presstek公司研制出了无处理PearlDry无水胶印版,但由于它的生产工艺复杂、难度较大,造成版材价格太高,用户对其兴趣较低,自然它的推广应用也不成功。此后,虽然Presstek公司又不断推出一些免处理版(如A n t h e m 、A p -plause版),但价格仍很昂贵。除以上缺点外,这些版材在印刷机上还呈现出一些技术难度。

爱克发公司的∶Azura版,于2004年1月份开始正式投放市场,为湿式胶印用,仅比普通热敏版贵一点,能进行在机成像。爱克发公司最近发布:目前,全世界已有100多套∶Azura免化学处理印版系统被安装使用。

计算机直接到印刷机

朝着未来计算机直接制版发展的第二步是:计算机直接到印刷机的复苏(即D I ,胶印在机直接成像)。过去几年里,由于计算机直接制版技术对印刷业产生了很大影响,相比之下计算机直接到印刷机技术失去了一些魅力。另一个限制计算机直接到印刷机发展的因素是印刷机制造商过分依赖于从一些像Presstek、克里奥这样的公司购置成像装置,从而造成印刷机价格非常昂贵。这样,作为印刷机市场领先企业的海德堡公司就有机会自己开发低价位的在机成像装置。

海德堡公司一直恪守财政稳定的经营方针,这使它将全部精力集中在开发单张纸印刷机上,并且寻求一切方法使其产品不同于高宝和曼罗兰公司产品。在这方面尤为突出的是在机成像。希望这不只局限于速霸SM74、SM102,SM52和印霸PM52也要有些特点。SM52和印霸PM52具有自动换版功能,可以使用像:Azura及其它等待进行外鼓式成像的数字成像版材。此外,SM52适于各种结构印刷机,通常为较大型印刷机。这些类型的数字成像(D I )印刷机将是1 0年前快霸型DI更现代、更有效的继承版本。大家都期望在下一届德鲁巴展会上能见到价格更诱人的DI印刷机机型呈现在海德堡展位上。

上述情况引出一个很有趣的话题: 受这种发展趋势的影响,Presstek公司和克里奥公司会怎样?想必Presstek公司不可能再将它的成像装置出售给海德堡及使用PearlDry版材成像的快霸DI46-4;克里奥也不可能将其成像装置安装于速霸74DI。

可擦除版

CTP发展的第三阶段,也是最后一个阶段,将是可擦除版的使用(或称为版材滚筒)。曼罗兰公司已提供了一种解决方案:DICOWEB。但由于DICOWEB结构技术要求,价格非常昂贵。为了成像,需要使用克里奥提供的热敏色带成像头,这使整套方案非常昂贵。曼罗兰已不再将上述方案用于散页印刷机上。目前还没有CTP经销商能满足曼罗兰对外鼓式制版机的需求,既能对版材成像,又能擦除版材(像德鲁巴上三菱重工展出的一种产品)。

回想20世纪90年代,克里奥曾获得一项关于可擦除型在机成像的专利,并借助爱克发的LiteSpeed物质进行展示。爱克发还将LiteSpeed物质用于生产第一代无套药版Thermolite之中。目前有两个印刷机制造商正在测试该项技术。

版材制造商

像爱克发、富士胶片、柯达和克里奥这样的版材制造商下一步会怎样做呢?从以下四大公司近几年的发展情况我们可以清楚看出:上述四大版材制造商在不断巩固他们版材加工和销售地位的同时,都在以不同的形式向数字印刷进军。

爱克发公司

2004年,爱克发收购了版材制造商Lastra公司,又为它增添了一款有实力的热敏版。目前,爱克发已拥有一系列完整的计算机直接制版版材:热敏版、紫激光版以及处于市场领先地位的无套药版。在瑞士,20家:Xcalibur制版机用户中有9家正在使用:Azura版,另有4家正期待市场上有更多种免处理版问世。爱克发曾与Chrompress、赛康合作过,合作经历告诉它在与来自办公市场的销售商竞争时,销售高性能、色粉基数字打印系统几乎没有获利的可能性。爱克发最终决定集中精力发展喷墨打印业务。经过几年的发展,爱克发公司在打印市场已具有相当的竞争实力。爱克发销售M u t o h 打印机,贴牌为“Sherpa”。爱克发公司在比利时的Mortsel还制造墨水(包括为竞争对手生产墨水)并生产喷墨介质(年产量500万m2 )。

爱克发现已售出7500套Sherpa设备(不仅有打样机,还有最新的宽幅打印机)。目前爱克发正在拓展其它合适的市场。2004年1月,爱克发购买了Dotrix公司,从此进入工业喷墨打印和包装市场。与德国丝网印刷制造商Thieme联手,爱克发研制了适于宽幅短版丝网印刷用的平台式喷墨打印机,既适于硬质材料也适于软质材料。据称今年第二季度上市。

富士胶片公司

据报道,富士胶片公司在2003/2004财政年的销售收入超过185亿欧元,员工数7.3万,其产品和服务支持( 软片和版材)包括数字相机、实验室设备、照相洗印设备、印刷耗材、医用成像设备、贮存介质、LCD板、数字多功能打印机、文件管理软件及技术支持。

富士一直以来为用户提供532nm光聚合计算机直接制版版材。几年前,又开发出热敏版,并与Luxel-T 6000/96000外鼓式制版机(由网屏公司设计、制造)进行捆绑式销售。2004年秋季,富士又推出了适于报业印刷用热敏版。

自富士推出紫激光(可在黄灯下冲洗加工)以来, 还推出了Luxel-V 6000/9600制版机。在德国的富士用户可以在紫激光和热敏技术之间进行选择,但在其它市场(如中国市场)只有紫激光技术,紫激光版的销量不断上升。

打样方面,富士公司在德鲁巴2004展会上,推出了联名产品富士/爱普生打印机,于2004年夏季开始销售。到目前为止,富士在欧洲市场已售出1500套联名喷墨打印机。其实,通过富士销售渠道销售爱普生打印机的行动早在联名产品推出前几年的时间就一直在进行,由富士公司销售的爱普生打印机总数约3500套。

今年1月份,富士收购了丝网打印及喷墨墨水制造商Sericol。四年来,Seriol公司一直销售Spyder、Eagle和Columbia平台式喷墨打印机。Sericol公司活跃于80多个国家,产品遍布四大洲。

柯达公司

照相业巨头柯达公司明显感到了成熟传统照相业市场的衰减,但却不设法去占领成熟数字相机的市场份额。结果是:柯达于2004年重新定义企业业务并创立了一个图文影像集团(GCG)为印刷业服务。

印刷版材方面,柯达购买太阳化学公司拥有的KPG50%股份,全资控股K P G 。“保丽光”的名称如果从其产品名中消失,将不足为奇。另外紫激光版的加入,使柯达印刷版材的供应范围更宽了。随着成功收购克里奥,柯达将像爱克发、富士那样,会将版材与制版机进行捆绑销售。

柯达于1997年同海德堡一起冒险进入彩色数字打印市场。2 0 0 4年,柯达接管海德堡在Nexpress的股份,以及海德堡数字生产业务。这样Nexpress和单色Digimaster打印系统再次同出一辙。

2001年柯达收购Encad,开始在宽幅市场努力发展。柯达为Encad工厂生产自己的介质支持体和油墨。2004年初,柯达收购赛天使数字打印公司(现更名为柯达万印),现已在高速连续喷墨市场取得很大成功。基于此,柯达公司正在研制新的打印设备。相信,几年后,印程超过1万印次时,数字打印在质量、成本方面均可与胶印相媲美。

克里奥公司

为了与爱克发、富士胶片公司业务相竞争,克里奥于2003年9月收购属于自己的版材生产厂家。自收购南非和美国版材加工厂以来,克里奥已能将热敏版与Trendsetter和Lotem制版机进行捆绑销售。2004年3月,克里奥宣布与四川炬光建立合作关系(员工300名,版材年产量1800万m2),并生产阳图热敏版JTP-1,合作共同开发中国市场。

2 0 0 5 年1 月,克里奥推出ClarusWL免处理热敏版。ClarusWL为聚酯基烧蚀型材料,适于海德堡、高宝、利优比印刷机,可与Presstek公司PearlDry聚酯版相媲美。克里奥除自己加工版材外,还将版材加工业务转包给其它制造商,如西班牙的Ipagsa。克里奥与Iris Graphics共同开发打样市场,用爱普生9600和10600以及Iris62Wide向宽幅市场进军。至于色粉基数字打样方面,克里奥在Spir Server和Darwin可变数据打印包装方面有两个非常有吸引力的产品,是通过施乐进行直接销售的。2004年夏季,克里奥获权在美国市场销售施乐DocuColor打印系统。其原因是:2004年夏天柯达购买Nexpress和海德堡数字的剩余份额时,施乐与柯达结束DocuColor打印机的分销协议。有意思的是:当柯达收购了克里奥后,施乐又会有何举措?

前景

很明显,为了确保公司未来发展安全无忧,主要版材制造商不断完善他们的版材业务。一旦胶印市场进入跌落期

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